Велосипедни предшественици

alpidelmareoutdoor

Историците не са съгласни относно изобретението на велосипеда и много дати са оспорени. Най-вероятно е никой човек да не се квалифицира като изобретател и велосипедът да е еволюирал с усилията на мнозина. Въпреки че на Леонардо да Винчи се приписва скица на велосипед през 1492 г. в неговия Codex Atlanticus, рисунката е открита като фалшификат, добавен през 60-те години. Друг предполагаем предшественик на велосипеда, vélocifère или célérifère, от 1790-те години, е бърз треньор с конска теглене, който не се счита за предшественик на велосипеда.

Стъпки и педали: задвижвани велосипеди

Има доказателства, че малък брой двуколесни машини със задни задвижващи механизми са били построени в югозападната част на Шотландия в началото на 40-те години. Къркпатрик Макмилан, ковач от Дъмфрисшир, най-често се свързва с тях. Твърди се, че е изминал 64 мили (64 км) до Глазгоу през 1842 г., въпреки че документацията е проблематична. Gavin Dalzell от Lesmahagow вероятно е построил подобна двуколесна машина в средата на 40-те години и се твърди, че я е експлоатирал в продължение на много години. Това може да е силно реставрираната машина в Музея на транспорта в Глазгоу. Има дървени колела и железни джанти. Краката на ездача се въртяха напред и назад, движейки чифт пръти, свързани към манивелите на задните колела. Томас Маккол, друг шотландец, построява подобни машини в края на 60-те години. Документите сочат, че Александър Лефевр от Сен Дени, Франция, е построил двуколесен велоципед, задвижван от протектори, свързани към манивелите на задното колело през 1842 г. Лефевр е взел своя велоципед със себе си, когато емигрира в Калифорния през 1861 г. и той все още съществува там в историческия музей на Сан Хосе. Нито машините на шотландците, нито на Лефевр са били експлоатирани в търговската мрежа и няма доказателства, че те са допринесли за последващо развитие.

От кокали до велосипеди

Ролята на Michaux като пионер в производството на велосипеди на педали е неразривно свързана с братята Оливие, Рене и Еме. През 1865 г. тези двама богати млади мъже въртяха педали на скорости на повече от 800 км (500 мили) от Париж до Марсилия и последвалият им ентусиазъм за новия спорт му помогна да се превърне в световна лудост за младите, годни и заможни. Братята платиха 50 000 франка за 69 процента акции в Michaux, които след това се преместиха в много по-голяма фабрика. Първите модели са имали серпентина с форма на ковък железен каркас. Малко след това фирмата премина към диагонална рамка от ковано желязо, която бързо се превърна в индустриален стандарт. Сериозното производство започва през 1867 г., годината на Парижкото изложение. Много посетители видяха велоципеди по улиците; разпространение на популярността; и броят на производителите се умножи. До есента на 1868 г. новият велоципед беше позната гледка във Франция и продажбите достигнаха нови висоти въпреки относително високите цени. През 1869 г. Oliviers поеха пълния контрол над Michaux et Cie. И промениха името на Compagnie Parisienne des Velocipedes. Производството достига около 200 велоципеди на месец. По това време над 100 френски компании правеха велоципеди. През 1869 г. са изобретени сачмени лагери и колела с опънати спици, а свободното колело (което позволява наклона) е патентовано. Усиленото каране на джанти с дървени спици и железни джанти придаваше на ранните велоципеди трезвост на „костилка“, но здрави гумени гуми и колела с телени спици помогнаха за омекотяването на возията. През 1870 г., точно когато костът се превърна в практичен велосипед, наречен „обикновен“, френско-германската война върна френската индустрия. Производството на велосипеди оцеля, но повечето последващи разработки се случиха във Великобритания.